L'auteur "vante la noble figure désintéressée" de son aliéniste "et les bienfaits de sa science pour mieux moquer le premier et soupçonner la seconde". Simon Bacamarte, un aliéniste, s'installe dans une paisible bourgade brésilienne et fonde une "Maison Verte" pour se livrer à des expériences scientifiques. Il commence par enfermer et classer les lunatiques mais son emprise sur la population croît et révolutionne la cité. Machado suit les aventures de ce savant en délire dans une comédie d'erreurs où l'humour s'attaque aux dogmatismes scientifique et politique. Un texte qui, dès 1881, dénonce le pouvoir médical arbitraire. L'aliéniste est-il celui qui soigne la folie, celui qui la fabrique ou celui qui la porte en lui ? Ce texte est l'un des grands classiques de la littérature brésilienne et n'a rien perdu de sa force avec le temps.

- Folio Bilingue - Gallimard - 191 pages - ISBN : 2070384896 - 8,50 €